Venüs Dünya'ya boyut ve kütle bakımından çok benziyor ve bu yüzden bazen Dünya'nın kardeş gezegeni diye söz ediliyor Venüs'ten. Ama Venüs'ün tümüyle farklı bir iklimi var. Sülfirik asitten oluşan yoğun bulutları ve Güneş'e yakınlığı (ondan daha yakın olan sadece Merkür var) onu Dünya'dan çok daha sıcak yapıyor. Atmosferik yapısı nedeniyle Merkür'den bile daha sıcak olan Venüs'ün sıcaklığı ortama 400 derece santigrad civarında bulunuyor.

Venüs görülebilir olduğunda genellikle Güneş ve Ay'dan sonra, gökyüzünde görülen en parlak cisimdir. Yeryüzünden sadece Güneş doğmadan önce veya battıktan sonra görülebildiği için Akşam Yıldızı veya Sabah Yıldızı olarak da isimlendirilen Venüs'ün bir diğer adı da Çoban Yıldızı'dır.

Bugüne kadar 20'den fazla uzay gemisi Venüs'ü ziyaret etti. Sovyetler tarafından Venera adı verilen program çerçevesinde 1961-1983 yılları arasında 16 yolculuk gerçekleştirildi. Bunlardan bazıları Venüs'ün yüzeyine inmeyi ve yer yüzeyinin resimlerini çekmeyi başardı.

Yukarıdaki resim NASA'nın Magellan uzay gemisi tarafından alınan radar görüntülerini gösteriyor.