Kuzey Işıkları olarak da bilinen Aurora Borealis, Güneş'in uzayda saniyede 300 ila 1200 kilometre hızla giden ve iyon olarak da adlandırılan yüksek-enerji parçacıklarını yayması sonucunda ortaya çıkıyor. Böylesi parçacıklardan oluşan bir bulut plazma olarak adlandırılıyor. Güneşten gelen plazma akışı güneş rüzgârı olarak biliniyor. Güneş rüzgârı dünyanın manyetik alanının kıyısıyla etkileştiğinde bazı parçacıklar bu manyetik alana yakalanıyor ve bunlar iyonosferin içine doğru manyetik kuvvet hatlarını izlerler. Parçacıklar iyonosferdeki gazlarla çarpıştıklarında ışımaya başlar ve güney ve kuzey ışıkları olarak bildiğimiz görkemli ışık gösterilerini oluştururlar.

Parçacıkların oksijen atomlarıyla mı yoksa nitrojen atomlarıyla mı çarpıştıklarına ve bu çarpışmanın hangi yükseklikte gerçekleştiğine bağlı olarak ışıkların rengi yeşil, kırmızı, mavi veya mor olabilir.