Yukarıda gördüğünüz cisim, bir duman bulutu gibi yükselen ve soğuk gaz ve tozdan oluşan Kartal Nebulası. Bizden 7 bin ışık yılı uzaklıktaki bu kule görünümlü nebula 9.5 ışık yılı -yani 90 trilyon kilometre- uzunluğunda.

Kartal Nebulası'ndaki yıldızlar soğuk hidrojen yıldızlarında doğuyorlar. Genç yıldızlardan yayılan enerji ise gaz içerisinde fantastik görünümler ortaya çıkarıyor. Kule, bu yeni doğan yıldızlar için dev bir kuluçka işlevi görüyor. Devasa büyüklüklerdeki sıcak genç yıldızlar şeridinden yayılan [resmin üst bölümünde yer alan] morötesi ışık sağanağı kule biçimindeki nebulayı aşındırıyor.

Daha uzaktaki gazların arkaplanda ışıması kule üzerinde bir silüet oluşturuyor. Kulenin merkezindeki çıkıntılar ise yıldız doğum alanları. Bu bölgeler küçük görünebilir, ama bunlar kabaca güneş sistemimiz büyüklüğünde. Tepedeki mavi renk ışıyan oksijenden geliyor. Aşağı bölgedeki kırmızı renk ise ışıyan hidrojenden geliyor.