"Retina Nebulası" gerçekte IC 4406 adlı ölmekte olan bir yıldız. Hubble teleskobunun çektiği bu resmin sol ve sağ yarısı neredeyse bir diğerinin aynısı. IC 4406'nın çevresinde bir uzay gemisiyle dolaşabilseydik, ölmekte olan yıldızdan dışarı doğru akmakta olan gaz ve tozların kalın bir simit şekli oluşturduğunu görürdük. Dünyadan baktığımızda bu kalın simidi yan tarafından görüyoruz. Bu yandan görünüş gözün retinasına çok benzeyen girift toz biçimlenmelerini görmemizi sağlıyor. Simidin içerisindeki gazlar merkezdeki yıldızın ışığıyla iyonize oluyor ve parlak bir şekilde ışıyor.

Burada oksijen atomlarının ışığı mavi olarak görülürken, hidrojen yeşil ve nitrojen kırmızı renkte görülüyor. Buradaki en ilginç özelliklerden biri karanlık şeritlerin oluşturduğu düzensiz örgülenmeler. Bu şeritler 24 milyar kilometre genişliğinde ve parlak simidin çevresine sarmalanmış gözenekli bir örtüye benziyorlar.