Messier 20 (M20) ve NGC 6514 olarak da isimlendirilen Trifid Nebulası Dünya'dan yaklaşık 5 bin ışık yılı uzaklıkta bulunuyor ve nebulalar yönünden zengin bir takımyıldızı olan Yay Takımyıldızı'nda yer alıyor. 40 ışık yılı genişliğinde olan Trifid Nebulası sıradışı bir şekilde üç farklı nebulanın bileşiminden oluşuyor: hidrojen atomlarının saçtığı kırmızı rengin egemen olduğu emisyon nebulası, yıldızların ışığını yansıtan tozların ürettiği mavi renkli yansıma nebulası ve yoğun toz bulutların silüet halinde göründüğü bir karanlık nebula.

Nebulanın adı olan Trifid "üç parçalı" anlamına geliyor. Parlak kırmızı renkteki emisyon bölgesinin koyu toz bulutlarıyla kabaca üç parçaya ayrılmış gibi görünmesi nebulaya bu ismi veriyor.