İran-Irak savaşı 22 Eylül 1980'de Irak'ın Şattül-Arab nehri üzerindeki eski bir sınır anlaşmazlığını bahane ederek İran'a saldırmasıyla başladı. Saddam Hüseyin aynı zamanda ülkesinde uzun zamandır baskı altında olan Iraklı Şiilerin İran Devrimi'nden etkilenerek ayaklanmasından korkuyordu. Öte yandan Irak geniş petrol yatakları bulunan Kuzistan bölgesini de ele geçirmeyi hedefliyordu. Irak İran'da devrimin yarattığı kaos ortamından yararlanarak kolay bir zafer umuyor olmasına rağmen sınırlı bir başarı elde edebildi ve 1982 Haziran'ında İran'dan aldığı bütün topraklardan çekilmek zorunda kaldı. Sonraki altı yıl boyunca saldıran taraf İran oldu.

Genel olarak bir sınır savaşı şeklinde cereyan eden savaşta ne var ki her iki ülkenin şehirlerine yönelik hava ve füze saldırıları yaygın olarak yaşandı. Savaşta yenilmeye başlayan Irak devleti İran askerlerine ve sivillere ve aynı zamanda Kürtlere karşı hardal gazı gibi kimyasal silahlar kullandı. İki ülkenin de hiçbir kazanım elde edemediği dokuz yıl süren savaş sonunda toplam 1.5 milyona yakın insanın hayatını kaybettiği sanılıyor.