11 Eylül 2001 sabahı Amerika Birleşik Devletleri dünya tarihinin en büyük terörist saldırısına uğradı. El-Kaide teröristleri kaçırdıkları uçaklardan ikisiyle New York'taki Dünya Ticaret Merkezi'nin İkiz Kuleleri'ne, diğer bir uçakla da Washington yakınlarındaki Savunma Bakanlığı'na (Pentagon) intihar dalışı yaptılar.