1952 doğumlu İsveçli moda illüstratörü Mats Gustafson, Stockholm'deki Güzel Sanatlar Akademisi ve İskandinav Tiyatro Enstitüsü'nden mezun olduktan sonra kariyerine 1976 yılında İsveç televizyonunda kostüm tasarımcısı olarak başladı. İki yıl sonra ilk illüstrasyonlarını İngiliz Vogue dergisinde yayınlamaya başladı. Bunun hemen ardından Amerikan, Fransız, Italyan, Alman ve Avusturalya Vogue dergilerinin yanısıra Interview, Marie Claire, the New York Times Magazin ve The New Yorker için düzenli olarak illüstrasyonlar yapmaya başladı. Öte yandan Hermès, Tiffany & Co., Yohji Yamamoto, Comme des Garçons, Chanel, Geoffrey Beene ve Romeo Gigli gibi modaevlerinin reklam kampanyaları için illüstrasyonlar yaptı.

Mats Gustafson'un keriyerine başladığı dönem olan 70'lerin sonlarında editöryal illüstrasyon fotoğrafın gölgesinde kalmış ve suluboya kavramsal bir araç olarak hemen hiç ele alınmamıştı. Gustafson'un suluboya ve pastellerinin şık ve etkileyici karakteri moda illüstrasyonunun olanaklarını genişletti ve neredeyse tek başına moda illüstrasyonculuğunu yeniden canlandırdı.