Kinkaku-ji ilginç özellikleri olan bir Budist tapınağı. 1397'de Şogun Aşikaga Yoşimitsu burayı bir kır evi olarak Kyoto'daki Kiyatama Tepesi üzerinde inşa ettirdi. Ölümünden sonra oğlu burayı bir Zen tapınağına çevirdi.

Kinkaku-ji tapınağının ilk katı Heian soylu tarzında, ikinci katı Samuray tarzında ve üçüncü katı da Zen tapınağı tarzında yapılmış. Çatı ince talaşla kaplanırken, ikinci ve üçüncü katlar altın varakla kaplanmış. Bina Hean soylu kültürünün, Samuray ve Budist kültürlerinin uyumlu bir bileşimi olarak kabul ediliyor. Bina, aynı zamanda, yapıldığı dönemde bilinen Japon, Hint ve Çin tarzlarını kullanarak özgün bir mimarî güzellik yaratmış bulunuyor.