Alman ressam, illüstratör ve poster sanatçısı Walter Schnackenberg 1880 yılında Bad Lauterburg'da doğdu. 19 yaşında Münih'e giderek burada Heinrich Knirr'in resim okuluna ve sonra Franz von Stuck Akademisi'ne devam etti. Schnackenberg çizim konusunda iyiydi. Güçlü hayalgücü onu özellikle karikatür konusunda iyi kılıyordu. Dönemin ünlü dergileri Jugend ve Simplizissimus için çizimler yaptı. Konuları daha çok tiyatroydu. Çok seyahat eden Schnackenberg sık sık Paris'e gidiyordu. Burada, özellikle Henri de Toulouse-Lautrec'in yapıtlarına ilgi duydu.

Baskı sanatçısı olarak Schnackenberg kendini esas olarak poster sanatına verdi ve olgunluk döneminin çoğu eserini posterler oluşturdu. Kendisi aynı zamanda iyi bilinen bir sahne ve kostüm tasarımcısıydı. Kariyerinin son döneminde, Schnackenberg çalışmalarına gerçeküstü unsurlar kattı. Hayvana ve maskeye benzer yüzler küçük burjuvaların tatminsiz şehvetlerini ve bağımlılıklarını sembolize ediyordu.

Schnackenberg son yıllarını Rosenheim'da geçirdi ve 1961 yılında hayatını kaybetti.