Edward Coley Burne-Jones'un (1833-1898) resimleri geçmişle geleceği kaynaştırıyor. Antik tarihe duyduğu hürmet esas olarak Rafael-Öncesi akımıyla bağlantısından kaynaklanıyor. Onlar gibi, zamanın bir çok eleştirmeni tarafından hâlâ "ilkel" olarak aşağılanan erken dönem İtalyan sanatçılarından ilham alıyordu çoğu kez. Figürleri özellikle Sandro Botticelli ve Piero della Francesca'nınkileri epeyce andırıyor. Figürlerinin solgun tenleri ve idealize edilmiş yüzleri var ve uzun, dökümlü giysiler giyiyorlar. Kolaylıkla melek olarak adlandırılabilirler. Üslupsal olarak çok titiz ve doğrusal bir şekilde resmediliyorlar. Sanatçı Altın Rengi Merdivenler (1876-80) için hazırlık niteliğinde onlarca çizim yaptı; çünkü kumaşlar, eller, ayaklar gibi resmin ayrıntılarının ikna edici olmasını sağlamak istiyordu.

Burne-Jones antik dünyayı betimleyen resimler yapmayı seviyordu. Bazen Perseus ve Merlin gibi efsanevî karakterleri ve bazen de Uyuyan Güzel gibi masalları resmetti. Ama gitgide düşsel bir geçmişi resmetmeyi yeğledi. Bu düşsel geçmişi şöyle betimliyordu: "hiç kimsenin tanımlayamadığı veya hatırlayamadığı ama sadece arzuladığı bir ülkede, hiç varolmamış ve hiç varolmayacak bir şeylerin güzel, romantik bir düşü..." Altın Rengi Merdivenler bu yaklaşımın tipik bir örneğidir. Arkaik müzik aletleri, yapraklardan yapılmış çelenkler ve ilginç mimarî -- bunların hepsi, uzak bir geçmişi imliyor. Ama yine de zaman, mekan veya resmin anlamı konusunda açık bir işaret bulunmuyor.


Künye: Altın Reng Merdivenler, tarih 1876-80 / Sanatçı: Edward Coley Burne-Jones (İngiliz, 1833-1898) / Tuval üzerine yağlıboya. Ebadı: 277 x 117 cm. Şu an bulunduğu yer: Tate Gallery, Londra, İngiltere.