Kolomb'un keşifleriyle İspanyollar Amerika'da adım attıktan hemen sonra bu "Yeni Dünya"yı fethetmek için seferler düzenlendi. En başarılı komutanlardan biri Hernán Cortés'ti. Cortés 1520-1521 yıllarında güçlü Aztek İmparatorluğunu istilâ ederek Meksika'yı İspanya'nın bir parçası haline getirdi. Bu, Francisco Pizarro'nun İnka İmparatorluğunu fethetmesi kadar önemliydi.

Fetihçiler yerli halka yaptıkları zulümlerle kötü bir şöhret kazandılar. O zamanlar Avrupalılar'ın çoğu yerli Amerikalıları barbarlar olarak görüyordu ve işkence, tecavüz, kölelik ve toplu kıyımlar yaygındı.

Özellikle duvar resimleriyle ünlü Meksikalı ressam Diego Rivera (1886-1957) tarih boyunca Meksika halkının yaşadığı güçlükleri ve adaletsizlikleri resmetti. Rivera İspanyolları, kiliseyi, zengin toprak sahiplerini ve kapitalistleri ezilmiş halkını sömürenler olarak gördü.

Yukarıda gördüğünüz resim, Diego Rivera'nın Cuernavaca'daki Cortés Sarayı'na yaptığı duvar resimlerinden biri. "Sömürge Hakimiyeti" başlığını taşıyan bu duvar resminde Hernán Cortés'in taşıdığı kılıç Avrupalıların askerî gücünü simgeliyor.