Sahra dünyanın en büyük sıcak çölü. Ama hemen hiç yağış almamasından dolayı yine bir çöl olmakla birlikte sıcak değil soğuk bir çöl olan Antartika'ya göre çok daha küçük. Arapçada "büyük çöl" anlamına gelen Sahara el-Kübra olarak adlandırılan Sahra Çölü yaklaşık Avrupa kıtası kadar bir büyüklüğe sahip. 9 milyon kilometrekarelik bir alana yayılan çöl Kuzey Afrika'nın büyük bir bölümünü kaplıyor.

Çöl Kızıldeniz'den —Akdeniz kıyılarını da kısmen içine alarak— Atlantik Okyanusu civarına kadar uzaniyor. Güney'de ise orta ve batı Sahra-Altı Afrikasının kuzey bölgesini oluşturan yarıkurak tropik savan kuşağı Sahel ile son buluyor.

Sahra'nın 3 milyon yıl önceye kadar uzanan fasılalı bir tarihi bulunuyor. Çöldeki bazı kum tepelerinin boyu 180 metreye kadar çıkabiliyor. Sahra'da çoğu Moritanya, Fas ve Cezayir'de olmak üzere 2 buçuk milyon insan yaşıyor.