Kral kelebekleri en çok kış mevsimlerinde güneyin ılıman bölgelerine göçleriyle biliniyor. Kral kelebekleri kuşlar gibi düzenli olarak kuzeye ve güneye göç eden tek kelebek türü.

Yetişkin bir kral kelebeği dört ya da beş hafta yaşıyor. Ama sonbahar yaklaşırken diapoz olarak bilinen üremesiz bir döneme giren kelebekler 7 veya 8 ay yaşayabiliyor. Bu dönemde kelebekler kışlama yerlerine göç ediyorlar. Kanada'dan yola çıkan kelebekler Meksika'ya kadar inanılmaz uzunlukta bir mesafe kat ediyorlar. Bu yolculuk 4500 kilometreyi bulabiliyor. Kelebekler günde ortalama 40 kilometre yol alarak bu yolculuğu iki ayda tamamlıyorlar.

Kasım ayı başlarında Meksika'ya varan kelebekler burada kış uykusuna yatıyorlar. Uzun yaşayan bu kuşak Şubat ve Mart aylarında kışlama yerlerinden ayrıldıktan sonra ürüyor. Ve bundan sonraki kuşaklar yine dört veya beş hafta yaşıyor. Bu şekilde gerisingeri kuzeye yolculuk birden fazla kuşak boyunca sürüyor.